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Le Paintball

Le paintball est un sport à mi-chemin entre la balle au prisonnier et une partie d'échec : Deux équipes s'affrontent pour récupérer le drapeau situé chez l'adversaire et le ramener dans sa zone de départ.

Le paintball est une activité sportive ou de loisir opposant deux équipes dont les joueurs sont équipés de masques de protection et de lanceurs (ou marqueurs). Les lanceurs propulsent par air comprimé ou CO2 des billes de peinture de calibre 0.68 constituées de capsules médicales renfermant une gélatine colorée.
Dans sa version sportive, deux équipes de 7 ou de 5 joueurs sopposent pour récupérer un drapeau situé dans la base adverse afin de le ramener à sa base dans un temps limité. Un joueur est éliminé du match quand il est touché par une bille et que celle-ci éclate, laissant une trace de peinture sur une partie de son corps ou de son équipement.
Le paintball est un sport déquipe. De ce fait, il y a une statégie à adopter suivant la configuration de la surface de jeux (gonflable, foret, speedball...), et les places des joueurs (attaquant, couvreur...)
Ce sport peut etre dangereux sil est mal encadré ou si les conditions de sécurité ne sont pas respectées (zone de jeu clairement délimitée par des filets, port d’un masque spécifique, lanceur en bon état et plafonné à une certaine vitesse, bouchon de canon mis en permanence hors des terrains, etc.)
Le paintball ne doit pas etre confondu avec lairsoft qui se pratique avec des répliques darmes et des billes de plus petit calibre (6mm) en plastique dur.

Histoire

Les premiers lanceurs furent utilisés par les éleveurs Australiens pour marquer le bétail dans les années 1970. En effet la taille des ranchs et la méthode délevage des troupeaux qui paissent dans la nature, oblige alors les éleveurs à travailler comme des cowboys des temps modernes. En moto, quad et hélicoptere, ils rassemblent les troupeaux et comme le cas se présente souvent les animaux peuvent se regrouper avec des animaux dautres ranchs. Il fallait donc pouvoir, avant dembarquer les animaux, un moyen simple pour marquer la propriété, qui était visible sur le moment grace aux marquages au fer rouge. En réalité le paintball est né de lisolement de ces ranchs, qui peuvent couvrir des centaines de km2 et ou le seul moyen daccéder est soit le 4x4 soit lavion. La population est principalement masculine et lutilisation des lanceurs hypodermiques afin de lancer les capsules de peinture fut alors utilisées pour samuser entre cowboys  Ce sont des choses qui arrivent et parallelement à ceci les gérants des exploitations purent remarquer une baisse des bagarres au sein des leurs hommes. à la fin des années 70, des tournois opposaient alors des ranchs voisins afin de faire décompresser les hommes puis la Nouvelle-Zélande fut « touchée », avant darriver aux états-unis, ou les lanceurs pour marquer le bétail furent exportés en 1979. Sous forme de jeu à proprement parler comme on le connait aujourdhui, il sest tout dabord développé aux états-unis. Le premier tournoi a été organisé le 27 juin 1981. Il est alors connu sous le nom de National Survival Game aux états-unis dAmérique, et Skirmish Games en Australie, mais y est des 1984 désigné sous le nom de paintball par les fabricants dans les boutiques de jeux et sport, et parfois meme dans les supermarchés.
Cette activité est arrivée en Grande-Bretagne à la fin des années 1980 puis en France et dans le reste de lEurope au début des années 1990, sous linfluence entre autres de séminaires de motivation dentreprise ou de jeu de role grandeur nature.
Le jeu se révele extraordinairement tactique et est un excellent sport déquipe tres riche en interactions et en sensations. Il présente par ailleurs lavantage detre tres complet en demandant un large panel de compétences.
Les clubs francais se sont organisés en « fédération » en 1996 pour promouvoir une vision plus sportive du paintball. En 2006, elle comprenait 24 000 licenciés et regroupait 212 clubs affiliés dans 22 ligues[1]. Des tournois régionaux, nationaux et internationaux sont organisés. Aujourdhui le paintball est officiellement représenté dans pres de quarante pays sur tous les continents. Des championnats internationaux ont lieu tous les ans pour des matchs par équipes de 5 et 7 joueurs. Ils regroupent entre 50 et 200 équipes à chaque fois et durant la saison 2006/2007, deux manches ont lieu en France : la World Cup à Toulouse et le Disney French Open à Disneyland Paris.

Ou pratiquer ?

La foret ou les sites naturels, ont été historiquement les premieres catégories de terrains utilisées, les arbres et la végétation faisant office dobstacles naturels. Dans un second temps, le jeu sest développé sur des terrains en plaine garnis dobstacles artificiels permettant aux spectateurs une vision de lensemble du jeu. Des parcours en salle sur le meme principe existent également. Enfin se sont développés dernierement des obstacles gonflables pouvant etre installés sur n'importe quel type de terrain sportif et offrant une tres bonne visibilité aux spectateurs, ils sont rapidement devenus la norme pour les compétitions.
Le paintball est possible dans la plupart des pays, mais, par exemple, lItalie, le Luxembourg et certains Lander allemands en interdisent la pratique. En France, il n'est pas possible de jouer sur un terrain du domaine public, mais il existe de nombreux clubs ou sociétés privées louant des terrains adaptés à cette activité et répondant à la législation en vigueur. Il n'existe pas dinterdiction a priori pour organiser une partie sur un terrain privé, mais, comme pour toute activité de ce type, la responsabilité de lorganisateur peut etre engagée en cas de problemes. Par ailleurs, des billes bien que parfaitement biodégradables mettent plusieurs semaines à disparaitre et certaines surfaces perméables, comme le crépi des maisons, peuvent etre tachées durablement.

Le paintball sportif

Le paintball dit sportif représente la version ancienne et adaptée à la compétition de loisir du meme nom. Il peut etre au choix classé dans la catégorie des sports extremes (par les sensations qu’il procure) ou dans les sports mécaniques (à cause des lanceurs utilisés par les joueurs pour envoyer les billes).
Un travail important a été fait pour débarrasser le paintball sportif de sa connotation militaire, les tenues de camouflage et les billes de couleur rouge sont par exemple interdites en compétition en France. Le paintball sportif se distingue également par lutilisation d’un terrain normalisé symétrique permettant aux spectateurs de suivre les parties en toute sécurité.
En compétition, les terrains sont constitués dobstacles artificiels (gonflables le plus souvent) organisés de maniere symétrique et qui doivent etre completement entourés de filets de 6 metres de haut afin déviter les projections de billes sur les spectateurs.
Malgré lappellation paintball sportif, cette activité est considérée en France comme une « activité physique de loisir » et non un sport, par le ministere chargé des Sports. Les fédérations de paintball sportif européennes sont regroupées sous lentité EPBF (European PaintBall Federation) qui gere un systeme de licence commun aux circuits privés et associatifs. Cette meme EPBF est sous légide de lUPBF (United Paintball Federation) regroupant les fédérations américaines et asiatiques. Il n'y a néanmoins pas encore de vrai circuit mondial organisé.

La compétition en France

La Fédération de paintball sportif soccupe de la gestion des compétitions fédérales via des ligues régionales. Chaque ligue est autonome au niveau de la gestion de son championnat régional, et les saisons sont établies sur un calendrier national. A la fin de chaque saison est organisé un championnat national (aussi appelé championnat de la Fédération) regroupant les meilleures équipes de chaque format. Pour participer à la Fédération et afin daider à l’obtention d’un agrément Jeunesse & Sport pour devenir Fédération Nationale, les clubs doivent etre structurés sous forme dassociations dont les adhérent acquierent une licence fédérale de compétition si lon veut participer au circuit de sa ligue, ou de loisir si lon souhaite simplement pratiquer le paintball sur un terrain affilié.

La compétition en Europe

Organisée autour d’un organisme privé, le Millennium Series, le circuit européen est actif depuis 2000, bien que son format évolue encore chaque année. La gestion du championnat se fait selon un calendrier davril à octobre, avec cinq étapes situées dans des pays tels que la France, l’Allemagne et la Grande-Bretagne principalement, mais aussi la Belgique ou lEspagne, le Portugal et les Pays Bas par le passé.

La compétition dans le monde

Le paintball est tres populaire aux Etats-Unis, Cest le troisieme sport extreme avec plus de 10 millions de pratiquants, il existe deux circuits majeurs nationaux :
    * la National Professional Paintball League : jeu à 7 joueurs en marqueurs semi-automatiques et une catégorie Pompe à 5 joueurs.     * la National X-Ball League organisée par la PSP (Paintball Sport Promotion): jeu à 5 joueurs en marqueurs semi-automatiques avec tir assisté en format long "X-Ball". La PSP fonctionne comme les circuits classiques de sport collectif professionnel américain avec des franchises par ville.
Le premier circuit asiatique a fait ses débuts en 2006 mais le développement du paintball dans cette zone du globe est freiné par des législations séveres sur l'équipement.

Autres formats de jeux

D’autres formats de jeux non sportifs, mais personnalisables, sont pratiqués, le plus souvent dans le cadre d’associations de joueurs affiliés ou non à la Fédération de paintball sportif. Veuillez cependant noter que ces formats du jeu, bien que considérés comme non sportifs, demandent de la part des joueurs un effort physique et psychologique intense.
Les Big Game : Organisés sur un à plusieurs jours, les Big Game sont des parties scénarisées à grande échelle, le nombre de participants pouvant atteindre plusieurs centaines de joueurs, répartis en autant déquipes que le nécessite le scénario. Des taches peuvent etre attribuées à chaque joueur, laissant une grande liberté daction sur le terrain dans le respect de la sécurité élémentaire du paintball. Ce type de jeu peut se rapprocher du jeu de role grandeur nature si des regles de Roleplay sont exigées, et notamment pour la richesse des accessoires qu’on y trouve (véhicules, fumigenes, déguisements)
Le Paintball Camo : Lié à lutilisation des équipements, habits et tenue de camouflage militaire. Il trouve ses racines et sa popularité dans les jeux vidéos de simulation tels que Counter-Strike ou Rainbow Six et ressemble en tous points à lairsoft au niveau du matériel. Ce type de matériel est classé en arme de 4e caétgorie.